ショート・ストーリー 『 ひとすじあざやかに輝きおちる 』 4

コラムと読みもの

 

 

『ひとすじあざやかに輝きおちる』ショート・ストーリー

 

前回までのあらすじ

空港での久しぶりの家族の再会のとき。

しばらく外国に行ってしまっていた姉が帰ってくる事になり、旦那さんになるという人と、赤ん坊も一緒だという。ここへは親父とふたりで、姉の残していったクルマで来た。

母はもうすでにこの世の人ではなく、僕の家族は、この姉と親父だけ。クルマ好きの親父と姉、クルマやメカには弱いけれど、母の遺伝かキレイ好きな僕。

ターミナルの人の群れのなかに、姉ちゃん一行らしき人たちがみえて来て、背が高くひげづらで、まわりの日本人よりひとまわりは大きい、旦那さんと思われる人にすかさずオヤジがかけよっていき・・

 

<<<前回話

 

 

 

「グラド シーヤ マイト」

となにか呪文のように聞こえるあいさつに、さっと握手を交わし、それは映画で見るような欧米人どうしの旧知の友の再開みたいに僕には感じられた。

こいつはやられたと思いつつ、あとから知ったのだけれど、それはある英語圏の国のなまったあいさつで、いつもとちがうオヤジを見た気がした。

そういえは向こうで生活してたんだっけ。

ポツンと、あっけにとられていた僕に彼が近寄ってくる。

「あ。 あ。」

と口をひらいてなにか英語であいさつしなきゃと、あせった僕を見て、彼が先に言ったのは、

「こんにちは、はじめまして」

で、

「あ、こんちは」

とだけ、僕はさらにあっけにとられて、それだけようやく返すことができた。

てっきり英語でベラベラくるものと身構えていたから、内心おどろいたけれど、ごくフツーの日本語で来てくれて、安心はしたものの、なにか妙な気分がした。

 

 


 

 

空港のターミナルを出るときに雨はもう上がっていた。

すこし距離があるので、赤ん坊の抱っこを姉ちゃんから旦那さんである彼に交替し、一同、そろって歩いて駐車場へとむかう。

オヤジはさっきから身軽になった姉ちゃんとばかり話している。話に花が咲いているようで、後をついて来ているけれど、たびたび立ち止まるから、距離がどんどん離れていく。

僕は姉ちゃんの旦那さんである彼と二人でなんとなく先を行き、ようやくポツリポツリと会話をしはじめた。

僕にとって、はじめてのこんなに近いガイジン体験。
でも、見た目のデカくていかつい感じとちがって、僕に接する彼は物腰がやわらかく、さっきのあいさつの第一印象もそうだけれど、なんか中身が日本人みたいな気が少しした。

いくら日本人である姉ちゃんを好きで、仮に日本の国を大好きだったとしても、こうまで日本人っぽくはならないだろと少し勘ぐっていたら、彼はなにかそういう大学の先生で、そこで日本の事を教えているんだと、ごくフツーに彼が日本語で話してくれたので、その日本語の異常なうまさと、物腰の柔らかさに納得がようやく行ったのだった。

 

 

 

 

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駐車場までは10分くらい。

オヤジと姉ちゃん、僕と彼、そして彼に抱っこされた赤ちゃんの5人が、つかず離れずにゆったりと歩いてゆくのだけれど、そうしていることが、なにかわすれていた一種の家族感のような懐かしさを、僕に思い起こさせた。

そんな、和やかに思える雰囲気だったのだけれど、駐車場に着き、彼が、姉の水玉をびっしりとたたえたハチロクを見つけたとたんに、彼の目の色が変わったように見えた。

いきなり、僕の方に向き直り、姉から抱っこを代わっていた赤ん坊を、僕にを託して離れ、ハチロクに駆け寄った。

そして、

「ジィーザス マイガー」

と、動物が目覚めたみたいに、外人モードに切り替わり叫んだ。

さらに、頭に両手をやって大声でいろいろ唸った。

「ビューティフル ブリリアント ブラディ アメイジング」

こんな感じの英語・・だったかな・・・
それらは何を意味しているのかよくわからないけれど、でも何か賛辞のようであり、うれしいびっくりらしく、うんうんこれでこそガイジンだと、そんな彼のリアクションに最初はすこし引いたけれど、すぐ僕はちょっと安心したのだ。

 

 

 

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今年30才にもなろうかという、いまだ輝きを保っている姉のクルマの「ハチロク」にかぶりつきはじめた彼。

ただ単にこのクルマが好きなのか、クルマのキレイさにびっくりしたのか、ワックスの雨粒のはじき様におどろいたのか、何かのマニアなのかわからないけれど、ガイジンぶりに安心のあと、今度はそんなかぶりつく様子に目が点になりつつあった、僕と女の子の赤ん坊。

彼はこの子を軽々と自然に抱いていたけれど、慣れない僕の抱き方は、ちょっとぎこちない。けれども、そんなことは気にしてない様子で、ぜんぜんむずがらなくて、かわいい。そういえば、この子は僕にとっては姪にあたるわけで、彼女にとってみれば僕はオジさんだ。

よくみると瞳こそ青いんだけれども、昔見た、姉のとても小さい頃の写真の面影が感じられた。そして、まだちいさいその手には、お人形さんやぬいぐるみではなく、女の子だけれども、ちいさなクルマのおもちゃらしきものが握られていた。

なんかのミニカーかなと、僕がそれを取ってみようとしたら、しっかりと握って離そうとしない。

 

「 ! !  なんか白と黒の見たようなヤツ ! ! 」

彼のうれしいびっくりの理由のひとつがわかった気がした。

彼は姉ちゃんと釣り合うぐらいの相当のクルマ好きか・・女の赤ん坊にこんなハチロクのオモチャを持たしているようじゃ、ちょっとこの子の将来が思いやられなくもないな・・

とかそんなことを考えていたら、抱きなれない僕からあっさりと、そして軽々とオヤジが、赤ん坊を慣れた手つきでひょいととりあげた。歩いてるうちに、いつのまにか距離ができてたけれど、もう追いついた様子で、姉ちゃんも来ている。

子供をあやすこんなオヤジは、はじめて見る。

いや、はじめてじゃないんだ。 僕たちも、そうされていたのか。僕が小さくて覚えてないだけ。

孫になるわけか・・・オヤジ、とてもうれしそうな顔。

 

 

 

 

 


 

母が亡くなり、姉ちゃんもいなくなって、家族はちりぢりになったように見え、なにか先の見えない感がつきまとったあのころ。

同時期に僕も仕事をするようになり社会に出て、とまどいの多い、ぐちゃぐちゃで忙しい日々を送りはじめたけれど、姉ちゃんのクルマを磨くことだけは欠かさなかった。

いや、なにかそうしているときだけは、日常のイヤな事を忘れることができたからかもしれない。

姉ちゃんがいつか帰ってくることを信じてそうしていたのか、クルマをよごして、姉ちゃんに怒られるのがただ怖かっただけなのか、それはわからない。

僕がそんな頃にオヤジは、これよりもさらに古く、けれども美しいクルマを手に入れてきた。そして磨いた。

ときには一緒に。

 

 

 

 


 

時を経て、輝いて帰ってきた姉ちゃん。
姉ちゃんのクルマも輝きを失っていない。

そのクルマを愛でるように眺めている旦那さんに、姉ちゃんが寄り添っていき、僕に顔だけ向けてこう言った。

「ありがとね キレイなままにしといてくれて」

僕は何も言わずに、ただ微笑んだ。

オヤジは孫である赤ん坊をうれしそうに抱っこしていて、その赤ん坊の手には、姉ちゃんと同じクルマのミニチュアがしっかと握られている。

長いあいだ、こころに開いていたスキマがうまっていくような気がした。
そして、今はここにいない母のことを思った。

雨雲はすでに遠くなり、空はすっかり晴れ渡った。

路面も乾き、クルマに残った水玉だけが雨のなごりを思わせた。

クルマのキーをオヤジから託された彼。 運転する気らしい。
やっぱりな。

そうして先にクルマに乗り込んだ彼が、キーを回しこみ、エンジンを一発で掛けると、ワックスのよくきいたボンネットから、水玉がひとすじあざやかに輝きながらおちていった。

 

 

 

おしまい

 

 

 

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ショートストーリー、エッセイやコラム的なもの、旅行記やクルマに関するストーリー、書くのが好きで色々と書いています。 お暇な方はどうぞお楽しみください!!

 

 

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ジャガー Eタイプ

FR 直6 または V12 (3.8ℓ~5.3ℓ)

イギリス 1961年~1975年

1961年のデビュー当時、最高速度240km/hの性能を誇った

 

 

「奴さん、ジャグワーを持ってやがんだよ、時速200マイルばかり出せるイギリスの車さ」

とライ麦畑でつかまえての一説が思い出されたけど、よく確認すると1951年の作品なのでその時代に200マイル(320km/h)出せる市販車って何??

このEタイプすら150マイル(240km/h)でしかも10年後の事で、何か謎というかただの大袈裟ということでしょうか・・

 

 

 

 

 

 

 

 

トヨタ カローラレビン  (AE86型)

FR 1600cc 1983年-1987年

 

 

今も中古車市場で高値のAE86(通称ハチロク)

イメージはハッチバックですが、2ドアクーペもあります 兄弟車のトレノは某マンガで一躍有名になりました

AE85(ハチゴー)という見かけあまり変わらないモデルもあり、これは1.5ℓのSOHCでパワー的にかなり劣ります

 

17年17万キロストーリー LifeSTYLE Factories

 

 

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わたしの逸品
そのコンセプトは【長く使えて、よいもの】キッカケは・・ひとめぼれ、プレゼント、ボーナス買いetc・・など様々だけど、気が付いたら何十年も使っていて身の回りを満たしていた、手帳、料理道具、ブーツにメガネにスピーカーやお気に入りの文具たち

 

 

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初めてのハワイではファーストフード店でポテトすら頼めない屈辱! オーストラリアのホームステイでもばあさんや女の子にイジられてしまう。。すこしは上達したマウイ島でも・・やっぱり色々ハプニングが・・・

 

 

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